Demuestran la existencia de particulas efimeras con AFM

Y mira que veo átomos (virtuales) todos los días, pero esto me parece impresionante. Os dejo este enlace ala noticia y este otro enlace al artículo aparecido en Nature.

Arinos2

Fer

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De premios novel y mecánica cuántica

Hace un par de semanas se otorgó el premio novel de química 2013. Este año, ha recaído en el campo de la química cuántica y concretamente en el campo de la química computacional, por “el desarrollo de modelos multiescala para sistemas químicos complejos” los cuales están siendo aplicados en el campo de la biomedicina, entre otros muchos, para la comprensión de sistemas enzimáticos y desarrollo de nuevos fármacos. Concretamente los galardonados han sido Martin Karplus, Michael Levitt y Arieh Warshel.

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Aquí os dejo el link a la página de estos premios (escribiría más, pero no tengo tiempo): Chemistry Novel Prizes.

Y como en nuestro laboratorio nos dedicamos a este laureado área, aquí os dejo un audio del programa “Entre Probetas” emitido en Radio 5 y dirigido por José Antonio López, JAL.

Nobel a un mundo imaginario muy real

Fer

 

Juanelo Turriano

Decía mi tío que uno de los mayores genios de nuestra historia fue Gianello Torriano, o como más se le conoce, al menos en España, Juanelo Turriano. La verdad es que creo que si se le preguntase a la gente quién fue, muchos no lo sabrían, supongo. Al menos que no seas toledano, en cuyo caso, la posibilidad de conocer quién fue este hombre es mayor. Al menos si alguna vez se han preguntado a qué se debe esa noria que se encuentra junto al rio Tajo, bajo a un árbol y cercana al puente de Alcántara. O también cual es el origen del nombre de la calle que va desde las Cuatro calles hasta el palacio arzobispal, la llamada Calle Hombre de Palo.

File:Juanelo Turriano.jpg

Juanelo Turriano nació en Cremona en el 1500. Según el historiador Michael Monpurgo fue “el relojero más popular que se conoce”.  Fue llamado por el Emperador Carlos I en 1529, siendo nombrado Maestro relojero. Durante la etapa del Emperador en Yuste, mantuvo su obrador en el Monasterio, considerándose uno de los primeros Talleres Reales.  Se situaba en la parte norte del claustro del Monasterio. Entre los trabajos de este período se encuentra la construcción de un segundo planetario, denominado “El Cristalino”, sustituyendo al planetario del monarca, construido por De Dondi. Tuvo como tarea adicional el mantenimiento de los relojes pertenecientes a la colección imperial. Tras la muerte del Emperador, pasó a trabajar como Matemático Mayor para Felipe II, heredero de Carlos I.

Es durante esta época donde, tras residir en Madrid, es mandado a Toledo. En 1565 comenzará la que fue la obra por la que puede que sea más conocido por la ciudad: el Artificio de Juanelo, instrumento mecánico situado en la ladera junto al puente de Alcántara y justo debajo del Alcázar, cuyo principal objetivo era proporcionar agua a la ciudad con un flujo constante, lo que suponía una alternativa a la única manera de proporcionar el líquido elemento hasta el momento: los aguadores o azacanes. Esta tarea ha supuesto un profundo quebradero de cabeza y no fue hasta la segunda mitad del siglo XIX cuando se consiguió un flujo de agua constante a alguna de las fuentes de la ciudad. Y es que la tarea no es fácil con una altura de 100 metros una pendiente de 20 grados.

El Artificio, del que nada se conserva, consistía en una serie de torres en cuyo interior se situaban una serie de cazos, los cuales, accionados por la fuerza motriz de una noria situada en el cauce del rio, permitía la ascensión del agua hasta el propio Alcázar, dónde se podía repartir a la ciudad. Este sería el esquema del artificio según el Dr. Ladislao Reti, quién dedicó varios años al estudio del artificio.

File:ArtificiodeJuanelo.jpg

El artificio se terminó de construir en 1568. En 1581 un segundo artificio paralelo al primero se completó. Sin embargo, hacia el 1617 y tras la muerte del ingeniero, y debido a su alto coste de mantenimiento (todo su mecanismo era de madera), dejó de utilizarse.

Se pueden encontrar versos referentes al artificio y su autor. Aquí uno de Quevedo:

Vi el artificio espetera
pues en tantos cazos pudo
mecer el agua Juanelo
como si fuera en columpios.
Flamenco dicen que fue
y sorbedor de lo puro;
muy mal con el agua estaba
que en tal trabajo la puso.

Respecto al Hombre de Palo, es conocido que Juanelo dedicó parte de su vida a la construcción de diversos autómatas, muchos de ellos con aspecto antropomórfico. Entre ellos se encontraba el llamado Hombre de Palo o Don Antonio, cuyo cometido se creía era pedir limosna mostrando una reverencia ante la donación.

De su localización ha quedado constancia que se situaba en la calle Asaderías, hoy nombrada calle Hombre de Palo (no me meto si el autómata andaba o no).

Se puede encontrar una pequeña novela escrita por Antonio Lázaro, llamada “Memorias de un Hombre de Palo”, dónde cuenta las intrigas palaciegas alrededor de la construcción del artificio. No está mal, aunque no es para tirar cohetes.

Fer

Cuestión de fotogramas (pequeña aclaración)

Ante las críticas recibidas por parte de los lectores de este blog (bueno, solo una, pero es que es un poco “pesao”), aquí va una entrada un poco más técnica acorde a mi supuesta formación informática y nanotecnológica (lo dicho).

Lo primero: ¿qué es un fotograma?. Según la RAE es:

fotograma.
(De foto- y -grama).
1. m. Cada una de las imágenes que se suceden en una película cinematográfica.

Concretamente se refiere a la imagen que se impresiona por procesos químicos en una película de celuloide o bien, en el caso de la fotografía, de un carrete fotográfico. También y a día de hoy, se denomina a cada una de las imágenes digitales que es capaz de capturar el sensor de una cámara digital. Lo que ocurre con una película es que la sucesión de los distintos fotogramas generan una imagen en movimiento, si bien, dependiendo de la velocidad de la sucesión de fotogramas, la percepción al ojo humano de fluidez en la secuencia será mayor o menor. A esto se le llama tasa de frames.

Ahora bien, nuestro ojo humano, el pobre (el mío digo, que es miope), es capaz de procesar entre 10 y 12 imágenes por segundo, percibiendo cada una de ellas. El que percibamos las imágenes dependerá de varios estímulos, de modo que en un momento dado puede crear sensación de movimiento con dicha sucesión de imágenes. Esa sensación (o efecto, piticli) se consigue con unos 24 fotogramas por segundo.  Esto se fijó como estándar para las películas de 35 mm, allá por 1927 a 1930.

¿Y qué ocurre si se dobla el número de fotogramas, como ha ocurrido en El Hobbit?. Pues básicamente lo que se consigue rodando a 48 fotogramas es la pérdida de emborronamiento que tiene a 24 fotogramas y así come el efecto discontinuidad que tiene cuando se reproduce a cámara lenta (aunque nosotros no lo percibimos por que 24 es suficiente para que la imagen sea continua). Como muestra, un botón:

Al final lo que se consigue a mayor tasa de fotogramas por segundo es una mayor fluidez de la imagen, aproximándola a lo que realmente ve el ojo humano, perdiendo el buqué de las películas provocado por el número de fotogramas “insuficiente” para crear esa fluidez. ¿Y qué pasa si metemos más y más fotogramas por segundo?. Pues que empezamos a captar imágenes que ni el propio ojo humano es capaz de percibir, mostrándose a cámara lenta. Otro ejemplo:

En definitiva, no es que sea mejor ni peor rodar a más fotogramas por segundo. Es cuestión de gustos. Eso me recuerda al cine Imperio…

Espero que, aunque no muy técnico, sirva. Supongo que hay muchos gazapos y a lo mejor no es la mejor aclaración, pero:

A)     No lo voy a volver a intentar escribir

B)      Vengo de soportar a un italiano con horchata en las venas por las llanuras suecas y no estoy de humor.

Fer

Las cámaras del Curiosity

La verdad es que tras ver las primeras fotos tomadas por el “Curiosity”, uno se plantea porqué son de tan baja calidad. La respuesta se basa en que el sensor que monta este trotamundos marciano presenta una resolución de 2 MP. La respuesta a tan baja resolución de dicha cámara se encuentra en la entrevista realizada a Mike Ravine, leída en la página dpreview.

Una de las tomas realizadas por el rover de la superficie marciana

La respuesta, entre otros razonamientos, se basa en que la cantidad de información que transmite a través de los dos satélites que orbitan a la tierra es de 250 megabits por día, lo que más o menos es de 31 megabytes al día, lo cual, teniendo en cuenta la cantidad de datos del resto de estaciones y experimentos instalados en el rover, hace comprensible que la resolución de las fotografías sean bajas. Aún así, la obtención de imágenes en alta resolución es posible con la toma de múltiples exposiciones de las escenas, lo que garantiza fotos en alta resolución.

Imagen del escudo térmico justo tras la apertura del paracaídas tomada por la cámara MARDI, situada en la parte inferior del Curiosity para el control del aterrizaje. La distancia es de 16 metros.

Para más información sobre el proyecto, así como nuevas fotografías, no dejéis de visitar la página correspondiente al proyecto.

Fer

El azacán

Según el diccionario de la Real Academia de la lengua Española, azacán es:

  1. adj. Que se ocupa en trabajos humildes y penosos. U. t. c. s.
  2. m. aguador (‖ hombre que transporta o vende agua).
  3. m. ant. odre (‖ cuero para líquidos).

hecho un ~.

  1. loc. adj. coloq. Muy afanado en dependencias o negocios. Estar hecho un azacán.

Esto viene a la reciente entrada publicada en Toledo Olvidado sobre el Toledo de los años 20 y 30 fotografiado por Otto Wünderlich. Entre el repertorio de este fotógrafo y abogado destaca una fotografía que me ha resultado muy particular y especial.

Se trata de un azacán, que como en la segunda acepción se indica se trataba de un aguador. En este caso se trata de uno montado sobre su borrico cruzando el puente de San Martín en dirección a Toledo. Al fondo podemos ver una casa (o palacio) que hoy sigue en pie junto a la ermita de San Jerónimo.

Y me ha llamado la atención porque, como alguno sabéis de sobra, mi calle es la calle de los azacanes, lugar por donde subían estos aguadores, bien con estas bestias, bien, y como me contaron, con carros de mano.

Os recomiendo encarecidamente, tanto a toledanos como forasteros, el visitar esta página. Encontraréis mil y una curiosidades en sus fotos, en un gran trabajo realizado por Eduardo Sánchez Butragueño.

Fer

The scale of the universe

Me han pasado esta página en la que se muestra el tamaño de los objetos que componen el universo, tal y como son, a escala real respecto al resto de objetos. Bueno, a lo mejor alguna escala no es muy exacta, pero os hacéis una ideal. A mi me resulta impresionante el tamaño de determinadas estrellas. Merece la pena que juguéis un rato con ello. Tenéis información de cada elemento pinchando en ellos

The scale of the universe

Fer